La grandezza della National Basketball Association (NBA) e la sua profonda influenza sulla cultura sportiva globale sono indiscutibili. Eppure, ci sono tantissimi fatti intriganti che sfuggono anche ai fan più accaniti. Ecco quattro curiosità sorprendenti sulla NBA che forse non conoscevi.

Le Stelle Dell’High School hanno lasciato il segno

Allen Iverson, Kevin Garnett, Kobe Bryant, LeBron James. Questi sono solo alcuni dei nomi di cui si è sentito parlare in continuazione nella NBA. Una cosa che tutti questi giocatori di basket hanno in comune è che hanno lasciato il segno nella lega direttamente dalla scuola superiore, senza passare dal college.

canestrp - Foto di Josh Willink: https://www.pexels.com

canestrp – Foto di Josh Willink: https://www.pexels.com

Questa era una tendenza comune fino al 2005, quando la NBA ha cambiato le sue regole ed ha richiesto che un giocatore debba avere almeno 19 anni e un anno lontano dalla scuola superiore prima di potersi dichiarare eleggibile al draft della NBA. Questo è stato fatto per proteggere i giovani talenti dall’immenso stress fisico ed emotivo che comporta il giocare su un palcoscenico così grande a un’età così giovane.

Le squadre non erano così numerose come ora

Le squadre della NBA non sempre avevano panchine lunghe e profonde come oggi. Quando la lega è stata fondata nel 1946, le squadre consistevano solo in 10 giocatori ciascuna. Ora, ogni squadra ha il diritto di avere fino a 15 giocatori durante la stagione regolare, più due contratti a doppia cifra, che permangono in una sorta di area grigia tra la NBA e la lega di sviluppo affiliata, la G-League.

Nel gioco originale non c’erano triple

Se pensiamo al basket, pensiamo naturalmente anche ai tiri da tre punti. Eppure, non è sempre stato così. La linea da tre punti non è diventata una parte del gioco fino al 1979. Prima di allora, tutti i tiri, indipendentemente dalla distanza, valevano solo due punti. Questa regola ha cambiato radicalmente il gioco, rendendo il tiro da distanza una parte vitale dell’offensiva di una squadra e aumentando l’emozione per i fan.

pallone da basket - Foto di Abhay Siby Mathew : https://www.pexels.com

pallone da basket – Foto di Abhay Siby Mathew : https://www.pexels.com

Oscar Robertson è il re delle triple-doppie

Russell Westbrook può essere il nome che oggi associamo alle triple-doppie, ma il vero archetipo di questa eccezionale prestazione è Oscar Robertson. Ha avuto una media di triple-doppie per l’intera stagione 1961-1962, una prodezza che nessun altro ha eguagliato fino a quando Westbrook lo ha fatto nel 2017. Robertson ha totalizzato 181 triple-doppie in carriera, un record che è durato per cinquant’anni, fino a quando è stato superato da Westbrook nel 2021.

Queste curiosità sulla NBA mostrano quanto la lega si sia evoluta nel corso degli anni, modificando regole, ampliando le squadre e dando ai giovani giocatori il tempo di maturare prima di entrare palcoscenico più grande del basket mondiale.

Ogni cambiamento ha trasformato il gioco come lo conosciamo oggi, rendendolo un’autentica avventura per giocatori e fan. Da Robertson a Westbrook, dalla mancanza di tiri da tre punti alla regola dell’anno sabbatico post-high school, la NBA è una lega che non smette mai di sorprenderci.